WTO预测:区块链技术将在2020年迅猛增长,达到十年之最

产业
  • PANews
  • 2018-11-30 18:29

正如咨询公司Gartner所言,我们正处于一个“非理性繁荣、鲜有高调成功”的阶段。一项新技术要挖掘出全部潜力,可能需要更多的时间和更多的概念和实验项目的证明,区块链技术更是如此。

近日,世界贸易组织(WTO)发布了题为《Can Blockchain revolutionize international trade? 》(区块链能彻底改变国际贸易吗?)的报告(下文简称报告)。

报告写到,目前还很难评估区块链技术最终将把我们引向何方,但目前努力制定应对当前挑战的集体解决方案还是至关重要的,因为如果我们成功地创造一个有利于区块链更广泛发展的生态系统,国际贸易很可能在10至15年内出现根本的不同。

WTO在报告中预测,区块链技术能产生的商业价值会在2018-2030年间出现三个阶段的发展,其中在2020年左右,其商业价值将超过3万亿美元。

从非理性繁荣到全球化发展

WTO在引用Gartner对区块链商业价值的预测中强调了三个发展阶段:非理性繁荣(irrational exuberance)、更大的关注(larger focused) 和全球性发展(global)。

在非理性繁荣阶段,区块链技术会出现一些引人注目的成就,促使其商业价值近乎直线上升。WTO预测,区块链技术的发展会在2020年左右迎来约130%增速,其能产生的商业价值也将骤升到超30000亿美元,为近十年之最。随后,它将在第二阶段出现衰败,创造的上商业价值将缩减到第一阶段峰值的1/3。但此时会出现大量的投资成功的案例。最后直到2027年左右,区块链技术才能真正实现全球化发展,并促使全球经济大规模增值。

WTO预测:区块链技术将在2020年迅猛增长,达到十年之最

WTO在报告中说到,鉴于区块链的潜力,公司、民间社会组织、软件开发人员、学者、政府和政府间组织应携手合作,评估该技术的实际和法律影响,并为现有挑战制定集体解决方案,而国际贸易领域尤为需要。

报告指出,区块链对国际贸易的潜在好处是多方面的。因为它使得沿着供应链跟踪产品更加容易,所以区块链可以帮助增强价值链中的信任和透明度。它可以大大降低一些贸易成本,并为中小企业,特别是来自发展中国家的小型生产者,提供加入全球市场的新机会。

欧洲议会也曾在2017年发表相关研究时称,区块链可以“改变我们的生活”(Boucher, 2017)。它在贸易融资、贸易便利化、服务贸易、知识产权和政府采购等多领域都有很大的机会,会有对贸易商和参与国际贸易的政府机构产生重大影响的潜力。机会是多方面的,但只有解决几个关键的挑战才能实现。

降低验证成本和网络成本

区块链最明显的用途之一是数据追溯。区块链与物联网相结合,提供了跟踪产品旅程的新方法。它是促进供应链透明度和可追溯性、帮助打击假冒伪劣产品和建立消费者信任的强大工具。区块链技术提供了一个高度安全的系统来证明产品的来源和真实性,这是它与目前可以操纵的标签系统的区别。

各项措施旨在提高透明度,以建立消费者的信任。例如,英国初创企业Provenance专门从事区块链溯源,目前正与英国最大的消费者合作社Coop合作,实时跟踪新鲜产品从源头到超市的流程,以增加消费者对食品零售的信任。在流程的每一个点,关于产品、供应商、位置以及每一项业务的环境和社会影响的数据都被收集并添加到区块链中,从而创建从农场到消费者的所有人都可以访问的产品的数字历史。

法国跨国零售商家乐福也引入了区块链技术,以加强其动物产品的可追溯性,并保证消费者尽可能多的透明度。另一个Provenance项目,在时尚界,追踪了羊驼绒,从农场的剪羊毛到时装零售商Martine Jarlgaard的伦敦工作室的纺纱,编织和整理,使顾客能够检查使用的材料,过程和产品背后的人的真实性。

但这里需要注意的是,区块链的使用虽然可以提高透明度,帮助追踪供应链上的产品,但它只能保证区块链上的信息没有被篡改,而无法真正保证物理世界的真实性。

另外,区块链技术还具有两个关键的经济影响:降低了验证成本和网络成本。

因为该技术的透明和不可变的特性,再加上使用智能契约施行自动化流程的可能性,可以将验证成本降低到几乎为零。至于区块链技术对网络成本的影响,最能体现在p2p市场的出现,如OpenBazaar或Hijro,其商业模式在于利用区块链所开启的机会,剔除传统中介,降低成本。

不仅如此,报告中还表明,由于其分散化、高度安全和不可变的性质,以及如果提供自动化进程和支付的可能性,区块链技术可能对成本会产生更广泛的影响。它可以减少各种其他贸易成本,特别是加工、协调、运输、物流、金融中介和汇率成本。其分散的性质使多个实体能够以完全透明和安全的方式实时协调行动,从而提高效率。

WTO在报告中这样写到:“虽然很难评估部署区块链技术可能对贸易成本产生的全面影响,但它可能是重大的。”

这种重大影响带来的首当其冲的变革就是发展中国家中小微企业和小型生产者的机会。

WTO随即表示,中小微企业其实是关键的经济角色。它们在全球企业中占90%以上,在发展中国家和发达国家的总就业人数中占三分之二。然而,它们参与国际贸易的程度很低,出口占发展中国家制造业销售的7.6%,而大型制造业企业的出口占14.1%。

许多政府和国际组织对企业进行的调查指出了许多因素来解释中小微企业参与世界贸易的有限:高关税、多个非关税措施、缺乏透明度和繁琐的海关手续、难以取得与贸易有关的资料、难以进入分销网络、缺乏技能和技术、物流和基础设施成本以及贸易融资渠道不足等。

这些困难对所有发达国家和发展中国家的中小型企业来说都是共同的,但它们往往对发展中国家的小型企业和小型生产者产生特别严重的影响。而区块链技术有潜力让全球的个人和公司更有效、更经济、更迅速地进行交易。它可以为小型企业和生产者降低进入国际贸易壁垒,并提供他们所需的技术知识和资源。

WTO在这里补充到,尽管这项技术可以促进中小微企业和小型生产者参与国际贸易,就像任何创新一样,但它也带有破坏某些部门和工人类别的风险。机会和利益也许不能平等分享。

缺乏监管或将仅停留在试点阶段

区块链有其多方面的机会,但在广泛部署和产生变革影响之前,需要解决各种挑战,包括可拓展性、互操作性和法规问题。

虽然一些观察家认为,区块链技术有潜力对我们社会的运作方式做出根本性的改变,但许多人也指出区块链的可扩展性有限,这是由于区块的预定大小和能源消耗问题。这一点对于公共区块链尤其适用。

可扩展性可能是公链面临的最大挑战之一,它已经成为区块链社区中一个活跃的讨论领域。WTO提示道,转向区块链的机构或企业必须牢记这些可拓展性需求,这一点至关重要。因为被许可的区块链可以控制网络中的每一个节点,所以它们可以确保每个节点都是一台具有高带宽互联网接入和高计算能力的计算机,并且在需要的时候增加额外的计算能力,以确保网络不会变得拥挤。

此外围绕区块链最激烈的几个争论分别是:能源消耗问题、安全程度问题、数字孤岛问题、数据本地化和法律问题等。

部分观察人士认为,更多地使用分布式账本技术可能对减少碳排放的目标构成严重挑战。对于某些区块链来说,验证区块的过程可能是计算密集型的,并且需要很高的能量,这对技术的可持续发展提出了挑战。安全性问题则来自传统安全挑战的影响。数据分布在参与节点之间这一事实使得灾难恢复更加容易:如果一个节点被破坏,可以从其他参与节点恢复区块链数据。由于没有一个单点故障(这意味着没有可以攻击的中心实体),因此很难对整个网络进行破坏。然而,51%的攻击在理论上仍有可能,其中大多数节点都受到了损害,尤其是在获准使用区块链的情况下。

WTO提示道,区块链依赖于加密和算法,它们的强度基于计算能力。从长远来看,技术的进步,尤其是量子计算,可能会对区块链技术构成威胁。

此外,WTO最后还认为,区块链技术的大规模部署,所要求的不止于技术,而更多的是其法律地位和数据访问的方式。就目前而言,区块链和加密货币的世界是“狂野的西部”。

WTO在报告中表示,虽然区块链是一项很有前途的技术,但是只有在适当的技术和政策协调下处理技术、互操作性和法律问题,才能实现其大规模部署。目前来说,区块链需要仔细考虑通过治理系统解决标准化、法律和政策问题,同时提供灵活性以允许技术蓬勃发展。

WTO总结道,包括数据孤岛问题和法律问题,区块链技术如果没有监管,则可能将仅限于概念验证和试点项目。15年内对国际贸易产生根本性影响也就无从谈起。


来源:PANews作者:常明星编辑:xixi

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