欧美大学区块链实验室纷纷崛起

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  • 巴比特
  • 2018-07-24 23:35

随着加密货币领域的逐渐成熟,以及公众利益的增加,已经有一些世界的一流大学开始进行区块链的研究,并开展了一系列的相关课程。关于加密货币金融、区块链发展和相关法律的课程正在发展成为大学中的重要研究途径。这是曾经被学术界批评的领域首次获得主流的回应,这是对创新者和领导者工作认可的一种延伸,教育行业推动了还处于初级阶段的加密货币领域的发展。

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作为对课堂教学的补充,由大学领导的区块链研究和开发项目正在兴起,教授、区块链开发人员和学生组成的团队正在努力将该行业从市场投机转向主流应用。

麻省理工学院拥有世界上存在时间最长、也可能是最知名的区块链开发实验室。自2015年以来,麻省理工学院媒体实验室的数字货币计划(Digital Currency Initiative)将该领域的一些领先的独立开发人员与麻省理工学院的教师聚集在一起,以扩展闪电网络等应用的开发。

到了2018年中期,一些世界顶尖大学加入了麻省理工学院的行列。斯坦福大学在一个月前刚成立了一个区块链研发实验室。共同负责人Dan Boneh和David Mazieres有三年的区块链研究和相关学术论文的背景,他们负责实验室的运转。这两位负责人都是斯坦福大学的计算机科学教授,他们自2015年以来一直在教授区块链技术课程。

当这些实验室开始在学术背景下触碰区块链和加密货币时,相关的教授可以把他们在课堂上所做的工作带到实际的发展中去。这些努力的研发工作在教育和创新的交汇处显示出了领域增长的潜力和需求——同时还能培养大量的人才去反补这个领域。

这些大学的行动还向我们表明,仅凭市值和投资者回报可能不足以显示一个新兴行业是否正在增长。这些实验室实际上受到了外面的资助,资助方就包括以太坊基金会和Ripple。今年以来,由于市场价格的持续下跌,这些头号玩家们正在大力投资研究和开发,以促进未来行业的健康增长。

这些基金和它们所支持的实验室共同创建了区块链的基础设施,推动了区块链开发进入主流应用的新时代。

麻省理工学院

麻省理工学院参与区块链和加密货币研究、开发的时间比大多数学校都要多。麻省理工学院的数字货币计划(Digital Currency Initiative,简称DCI)成立于2015年,是该大学媒体实验室项目的一个分支。该实验室与其他大学和研究中心一起,是一个由科技行业资深人士、密码程序员、教师、学生和研究科学家组成的集体。它的主要研发重点包括平台或试点测试、发表研究报告以及区块链技术的开源开发。

这项计划从麻省理工学院内外吸引了一批有成就的成员。2016~2017世界经济论坛区块链全球未来委员会成员Neha Narula和麻省理工学院媒体实验室主任Joi Ito的带领下,该团队成员包括国际货币基金组织前任首席经济学家Simon Johnson和奥巴马时代的商品期货交易委员会主席Gary Gensler。

作为该领域最悠久的研发实验室之一,媒体实验室还聘请了Bitcoin Core的开发人员Wladimir van der Laan和Cory Fields,以及《闪电网络》白皮书的合著者Tadge Dryja。

Dryja特别利用他在DCI的时间继续他和Jpseph Poon在闪电网络的相关工作。今年夏天,该实验室一直在试验一种测试闪电网络的智能合约功能的原型。与常见的误解相反,尽管它比以太坊之类的平台灵活性更小,限制也更大,但比特币确实拥有一种脚本语言。

DCI战略伙伴关系负责人Alin Dragos说道:

比特币对开发者来说并不友好,因为比特币没有朝这个方向去发展,但你可以使用它,你必须有一点创造性。

通过绕过比特币的脚本限制,Dryja和Dragos为闪电网络带来了智能合约。将智能合约的数据传输到闪电网络所提供的第二层、离线网络,这些智能合约既可以是私有的,也可以是可扩展的,它们的信息都是离线存储的。只有当该服务的用户决定关闭他们的支付渠道时,交易才会被发送到比特币的网络。

这个闪电网络应用只是实验室为丰富比特币网络所做的众多贡献之一。该实验室还监督协助了Wladimir van der Lann关于Bitcoin Core的大部分工作。

除了做出如此重要的贡献之外,DCI还出版了一些学术论文、观点和内容丰富的文章,这些文章的范围从匿名算法到区块链的用例,并在其网站上提供了免费的加密货币和区块链课程。

该团队还吸引了主流媒体和新闻报道,为行业相关的话题提供了信息。Gary Gensler曾在与《纽约时报》讨论过代币的安全情况,而PBS也邀请了Neha Narula到其节目上讲述比特币的特性。

斯坦福大学

具有讽刺意味的是,有了DCI以后,麻省理工学院就拥有了全美存在时间最长的由大学运营的区块链研发实验室,但麻省理工学院没有提供关于区块链技术的官方本科课程——它只提供了独立的在线课程,这一课程并不提供任何大学学分。

斯坦福大学则与之相反。这一位于西海岸的大学提供的加密货币和区块链课程与DCI是同一年时间,但直到今年,该学院才启动了自己的研究计划。

在以太坊基金会、Protocol Labs和Polychain Capital等机构的资助下,斯坦福区块链研究中心(Center for Blockchain Research,简称CBR)由计算机科学教授和David Mazieres所领导。事实上,该中心是两位教授自2015年以来致力于该领域学术研究的一个实际成果。

Dan Boneh教授在接受Bitcoin Magazine的采访时说道:

我们的目标是支持生态系统,CBR是一个专注于技术上的研究中心,它将开发支持区块链生态系统的技术。我们已经运作了一段时间了,它给我们今后的工作做了铺垫。

Boneh教授强调了该中心是在斯坦福大学计算机科学系的研究结果的基础上更进一步的。

在建立了三年的教学基础之后,Boneh和Mazieres在去年增加了CBR的结构。作为未来创新的物理中心,该CBR巩固了教授们迄今发表的工作成果,并将为今后的研究和发展提供更多的实践机会。

显然,我们关注的是许多不同的领域,从密码学开始。对我来说,这真的很令人兴奋,因为每次当我和一个项目谈话时,我都会想到新的研究问题。我们还在为智能合约开发语言。我们正在研究验证工具……共识协议。

与DCI一样,CBR也已经将理论应用到实际当中。Boneh在采访中透露,实验室的smart contract brain child已经在测试中,演示结果将在即将发表的论文中公布。

这篇论文将丰富Boneh等人的工作经历。根据比特币的开源访问精神,CBR和斯坦福大学免费将提供这些相关的文章,它们涵盖了从共识协议到机密交易的各种主题。虽然这些作品的研究来自斯坦福大学内部,但它们的灵感——以及它们想要解决的问题——来自于该行业的无数项目。

研究工作主要是由中心决定的,但问题是这些研究的问题是来自于哪儿?研究问题来自于项目。所以我们发表论文寻找解决办法。

由于这些解决方案和论文提出的建议,研究中心的技术倾向是显而易见的。不过,Boneh强调,随着该中心建立起自己的团队和资源,其研究重点将会扩大。前美国证券交易委员会委员、斯坦福大学法学教授Joe Grundfest是CBR在计算机科学领域以外领域的最初支持者,但他不会是唯一一个支持CBR的“外行”。

Boneh说道:

该中心专注于计算机科学,它的计划实际上是为了发展包括区块链的更广泛的方面——这就是为什么从第一天起,让法学院的人参与进来对我来说很重要。但是我们会还有经济学家,来自商学院的人加入。

展望未来,Boneh表示,在不久的将来该中心将会把重点放在教育推广上。它正在举办一系列关于扩容和SNARKs等主题的夏季公开研讨会,并将在2019年1月30日至2月1日举办第三届斯坦福区块链年度会议,会议报名截止到2018年10月16日。

伦敦大学学院

伦敦大学学院区块链技术中心(CBT)的研发范围是全面的。它的研究范围在许多方面比麻省理工学院或斯坦福大学更广,这两个学院目前主要关注技术孵化和研究。

CBT成立于2015年,创始人兼负责人Paolo Tasca在接受Bitcoin Magazine采访时表示,当时“没有人真正意识到区块链的真正潜力”,“加密货币空间正处于萌芽阶段,不像现在这么成熟”。它被创建为“一个跨学科组分,能够在最高层次上处理分布式账本出现时所带来的主要技术、社会经济和法律挑战。”

该中心的研究理念建立在三个学科原则之上的,即科学技术、金融商业、法律监管。Tasca表示,该中心横跨多个领域,是“世界上最大的区块链技术中心,有100多名研究人员参与了多个研究项目”。

目前,该中心有60名申请者,他们来自伦敦大学学院的数学、计算机科学、经济学、科学、统计学、法律、心理学和能源部。

Tasca在我采访中指出,“每个支持CBT的部门在管理自己的研究议程方面都是独立的。”他继续说道:

只有采取跨学科的方法才能解决与区块链相关的问题。因此,CBT是一个伦敦大学学院团队,它提供了一个领先的区块链学者的核心团队,并促进了这些跨区域、跨大学的区块链项目。

如此广泛、跨学科的研究方法催生了各种各样的研究。在CBT的资源页面上,论文涵盖了从网络攻击到相互依赖的经济生态系统的失败,其中一些论文似乎只与区块链技术有关。

在过去的两年里,伦敦大学学院的CBT支持了一些项目,比如验证区块链上的学术证书的试点项目,以及对加密货币经济演变的研究。

与斯坦福一样,CBT也举办研讨会和活动来进一步促进教育。此外,该中心还通过咨询服务提供专业知识,这是与公众参与峰会和研讨会提供便利的私人机构。它为初创企业和私人或公共实体提供咨询服务,包括加拿大银行、金融行为管理局、意大利银行和圣路易斯联邦储备银行等。

项目的资金部分来自于“政府公共拨款和国际资助”,Tasca透露包括“最近的一项资金奖项BARAC(Blockchain for Automatic Regulation and Compliance

)项目,这是2017年英国EPSRC为区块链项目提供的最大奖项”,还有“PETRAS能源互联网(P2P-IoET)的捐款,它用来通过区块链支持点对点的能源交易和需求方管理。”

该计划还依赖于CBT行业联盟(CBT industry alliance)以及Ripple、Fidelity Investments、R3、State Street和甲骨文等第三方公司的资金。

CBT拥有大量的货币和学术资源,它将自己的专业知识外包给世界上一些主要的政府实体。值得注意的是,Tasca表示该中心已经就如何利用区块链对国际食品供应链进行透明的质量控制与联合国世界粮食组织进行了磋商。它还与“欧盟议会、英国政府、英国议会、英国央行和金融行为监管局”进行了密切的合作。

除了政府机构外,CBT还为区块链试点和初创企业提供支持,Tasca还开玩笑说,该中心将很快公布“一个以促进创业企业在物联网、人工智能和区块链领域的技术创新的具体项目。”

爱丁堡大学

由Charles Hoskinson和Jeremy Wood的IOHK资助,区块链技术实验室(BLT)正在与爱丁堡大学信息学院合作,推进区块链的研究和创新。BLT的董事Aggelos Kiayias和Hoskinson建立这个联盟的共同愿望是使用Kiayias所说的“首要原则方法”来解决行业痛点,比如权益证明共识模型。

在一次采访中,Kiayias说道,实验室“迄今为止关注分布式账簿协议的设计,关注它们的的安全、可扩展性、可持续性、性能、互操作性和经济性”,但它“正在扩大与商业、经济学、数学、建筑和政治学院的合作。

其他研究中心

伦敦帝国学院也有自己的研究中心,它主要致力于区块链和加密货币研究。和它的同行一样,加密货币研究和工程中心也发表有关其研究成果的学术文章,并举办教育活动。最近,该组织的两名成员,教授William Knottenbelt和Zeynep Gurguc博士发表了一份题为“加密货币:克服信任和采用的障碍”的报告。它将加密货币称为全球金融的下一个逻辑迭代,使金融工具拥有数字法币的所有标记,以及他如何看待加密货币的全面采用。

除了实验室指导的研究之外,其他大学和他们的教师发表的研究和报告对这个行业来说是无价的。例如,在得克萨斯大学奥斯汀分校,金融学教授John Griffin和Amin Shams发表了一份长篇报告,他们将Tether的发行与2017年比特币的迅速上涨联系起来。这份报告证实了这个社区长期以来的担忧,因为它声称在最近的一次牛市中,Tether被用来人为地支持比特币的价格。

对于学术在区块链研究和发展中的作用,用Boneh教授的话来说,“这里有真正的科学要做。”正如Tadge Dryja、Wladimir van der Laan与麻省理工学院的合作所表明的那样,这些科学研究常常与独立开发人员以及那些在该行业的大学研究出现之前就开始工作的空想家的贡献相结合,并进一步得到了加强。

随着大学和独立研究人员逐渐摆脱了这个领域的挑战和限制,这些贡献是一个值得鼓励的:即使在市场低迷时期,这个行业也不仅仅只是投资。创新而不是投机,这些大学正在进行的工作预示着区块链技术的持续发展。


来源:巴比特作者:Captain Hiro编辑:xixi

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