区块链的新舞者:IBM能建立“区块链王国”吗?

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  • 2018-07-22 13:34

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从前有座山,叫硅山。话说这山上,住着不少区块链的大庙,最著名的几家有IBM、微软、甲骨文、亚马逊等。

有一次,硅山上有和尚吃了莴苣拉肚子,有人诬陷是山上菜园的菜不干净。但是很多人不服!

有个和尚说,如果有了区块链之后,大家一定能在链上查到,问题是出在运菜小哥身上、邻庙的水身上、还是山下施主送来的菜苗身上?

硅山的庙纷纷开始研究区块链,这些大大小小的庙首先加入了一个叫做 Hyperledger Fabric的开源项目。IBM的区块链故事便从这里溯源……

全球质疑声扑面而来

目前,IBM进军区块链取得的合作项目接连曝光,成为万众瞩目的焦点。我们先来看一份项目清单:IBM与加纳政府合作,利用区块链进行土地管理;IBM获美国特拉华州73.8万美元区块链企业档案开发合同;IBM与沙特利雅得市合作,开发用于政府服务的区块链技术;加拿大公司与IBM合作,用区块链解决塑料垃圾污染问题……

在中国市场也获得不少客户,曾联手沃尔玛打造食品供应链追溯项目,携手丹麦航运巨头马士基推动跨境供应链项目,联合中国银联开发区块链积分交易平台。

在加速接单的同时,IBM的区块链遭受越来越多质疑,包括技术迭代、业务模式等多方面都引发广泛争议。IBM有多大机会迈过这几个坎儿,成为一家伟大的区块链公司?答案目前尚没有揭晓。

值得担忧的是,甚至有一种声音指出,IBM所谓的区块链业务只是嫁接在云计算之上的权宜之计。言下之意,如果哪一天云计算崩了,那么对不起,IBM所谓的区块链技术将难以独立为企业提供服务。

更有人为IBM的区块链找出两个技术关键词——“开源服务+云计算”。也就是说,IBM并不能给区块链的应用场景开发带来一场革命性的变化,目前所有的服务都只是整合了开源技术与云计算之后的修修补补。

面临这种技术难以突破的窘局,区块链会不会成为IBM战略转型与咨询、软件和技术服务的核心业务?区块链能成为IBM把握下一个百年的良机吗?

IBM首席财务官詹姆斯•卡瓦纳夫(James Kavanaugh)表示,虽然区块链技术帮助IBM获得了收入增长,但该技术本身仍然难以捉摸。IBM区块链技术副总裁格纳罗·杰里·科莫(Gennaro“Jerry”Cuomo)表示,他们已经参与了400多个区块链项目。实际上,这个数字并不令人惊讶,其实算很少了。

据国际数据公司 IDC报告预计,2018 年全球区块链解决方案的支出将达到 21 亿美元,比 2017 年的9.45 亿美元增长一倍多。

根据预估,区块链市场规模将从2016年的2.419亿美元成长至2022年的77亿美元,年复合成长率将近80%。下一个最大问题就是要让越来越多消费者和企业使用区块链,让理论与实际能够在2018年拉近距离,这或许就是IBM在2018年的根本目标。但是,这种类似于花钱赚吆喝的生意,究竟能吸引多数传统企业参与进来?

依靠开源技术俘获人心

IBM 从 2014 年开始筹备区块链项目 Open Blockchain,直到 2015 年,IBM 才迈开步子探索区块链的商业化应用。这意味着IBM进军区块链也就三、四年时间。虽然这一步伐比其他企业略微早了一两年,但是其中隐藏的危机正在日益显现出来。

我们来看一下IBM进军区块链的第一步,这个非常关键的做法就是加入 Linux 基金会领头的开源区块链项目 HyperLedger(超级账本)。IBM意识到区块链技术突破的难度巨大,首先选择的还是开源服务,这个概念是迄今为止最能俘获人心的技术服务。

Hyperledger根据邀请建立授权分布式分类账。通过这种方式,它与传统的商品和服务交易模式并没有太大的不同,通过以前累积的信用记录来管理身份。这减少了完成交易的时间,并不需要网络中每个节点都要监督和确认更改事项。

与区块链的匿名性和缺乏保密性不同,Hyperledger使用保密的模块化软件架构。它提供了简单的API,企业可以转换和使用它来改进某种特定的操作。基于Hyperledger项目构建的代码模块具有相互操作性,这一点与基于solidity开发的以太坊代码不同。Hyperledger与比特币和以太坊之间最显着的区别,在于它不拥有加密货币。

需要说明的是,至少要到1.2正式版本,Fabric才会变得比较完善和稳定。这个版本未来的改进方向包括共识算法、性能、可管理性、可测试性等方面,IBM欢迎社区提出更多需求。不过,IBM 从未透露过公司在超级账本中的资金投入。

值得对比的是,企业以太坊联盟(EEA)也是企业间的开源联盟。超级帐本与EEA双方现在没有什么竞争,因为大家都是区块链技术的一部分,相同点是二者都是开源的。在区别上,EEA可能更关注标准的建立,超级帐本更关注代码。

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Hyperledger面临客户危机

从技术层面而言,Hyperledger对于企业的吸引力体现于采用模块化伞性组织管理形式,最知名的子项目Fabric 是超级账本旗下多个区块链技术框架之一。

Fabric也是目前超级账本中人气最旺、应用最广泛的区块链底层技术方案,从2016年3月开始孵化。它主要用于运行智能合约,利用可靠的技术以及可插拔方式实现各种商业应用场景。

尽管如此,Hyperledger目前仍然面临一场客户危机,甚至有核心客户正在考虑离开这个联盟。

从孵化至今两年多的时间里,Fabric发布了多个版本,其中最有影响力的莫过于0.6开发版与1.0生产版。2017年7月发布的1.0版本,分离Peer节点,支持多通道、可插拔,更贴近商用需求。目前,IBM的区块链方案均已支持Fabric 1.0版本。

HyperLedger 是 Linux 基金会于 2015 年发起的开源项目,超级账本创始会员有17家,目前会员数已经超过200家,涵盖全球主流金融机构、技术厂商、传统行业巨头和众多的区块链创业公司。其中,中国会员数量超过30家。超级帐本有一个在中国的技术工作组TWGC,万达、华为、IBM是中国工作组的几个主要负责公司,负责中国会员和中国需求的提供,以及推进代码。

IBM 作为 HyperLedger 成立初期最重要参与者之一,目前共 35 位研究人员和软件工程师为 HyperLedger 贡献了 44,000 行代码,并助力超级账本孵化了 Fabirc 项目——一个超级账本框架。

“超级账本”由会员公司组成,按照缴纳年费的金额,分为“主要会员”(Premier Member)和普通会员(General Member),和无需缴纳费用但是无投票权的准会员(Associate Member)。

主要成员:埃森哲、空中客车、数字资产控股、存管信托及结算公司、富士通、日立、IBM、英特尔、摩根大通、万达飞凡科技、美国运通、百度、Change Healthcare、思科、戴姆勒股份公司、日本电气股份有限公司、电子发票公司Tradeshift 、思爱普SAP……

普通成员:荷兰银行、巴黎银行、纽约梅隆银行、三星、俄罗斯联邦储蓄银行、美国道富银行、数贝荷包、小蚁、众享比特、橙色魔方、华为、小米、腾讯云、复杂美、北京博图纵横科技公司、北京全息互信科技公司、太一区块链、金丘股份、布比、趣链科技、区块达客、新国都、点融网、云象、梧桐树、保全网、中钞信用卡产业发展有限公司等等。

Hyperledger的关键价值在于它的保密性,换句话讲,就是只与参与网络者共享交易信息。然而,与以太坊不同的是,它缺乏以工作量证明作为公识机制的选项,也没有它自己的加密货币。

据路透社称,一份区块链联盟Hyperledger文件显示,在过去的半年多时间里,有超过十五家会员企业降低会员级别,以削减对于Hyperledger的资金支持,或已直接退出该合作项目。根据规定,首席会员每年需要缴纳的会费为25万美元;与之相对,普通会员则分为五级,从五千到五万美元不等。

一位区块链业内人士说,在Hyperledger联盟里,无论是首席会员还是普通会员,都可以定期参加内部会议并给出技术意见。而且,不是说基于谁是核心会员谁的意见就能被采纳,而是说谁在开发方向上面提出的建议好,经过组织讨论后就会得到采纳。他评价道,首席会员25万美元年费偏贵。

他对此作了进一步的强调,称Hyperledger作为一个开源的项目,实行首席会员、普通会员的分级制度没有任何意义,因为“不是说你交的钱多,你的影响力就大。而是说谁的应用开发得快,谁的技术建议比较好,谁的代码贡献多,谁就有影响力。”

区块链的发展到了新的竞合关系的时候,在公开或私有上开始分流:有些企业将专注在做大平台开源项目,比如做公有链的以太坊项目,实现彻底的开放;而有的企业将专注在私有链方面,则要考虑到知识产权、应用实践上等问题。

IBM只是翻新了云计算?

Hyperledger Fabric 作为一个区块链框架载体,最早就产自 IBM 庙里,而且是当年庙里举行的第一届“编程马拉松”的产物。

Hyperledger Fabric正式利用容器技术,来托管构成系统应用程序逻辑的 “chaincode” 智能合约。更重要的是,基于Hyperledger Fabric,IBM庙推出区块链云服务,主打加密性能,可谓独一无二。

咱们先来看一下云计算,它本身是一个基础服务。我们不用管它在什么地方,我们把软件装上去了,这个软件它就会在里面运行。目前来开云服务还不具备不可篡改、可校验、实时的、可伸缩这些特性。

关键问题在于,IT成本、协调成本等一系列人力物力成本让这个技术的成本很高。而区块链的意义就在于,它不仅可以让云计算拥有以上这些属性,还可以节省更多人力成本。所以说,区块链云服务的意义很大!咱们先把区块链的篱笆圈上,别让其他庙占了。到底篱笆里怎么玩?走一步看一步吧。

对于这个问题,Oracle 表示,“我们把区块链技术与云技术结合在一起,就是要打通一条联系人工智能和物联网(IoT)的通道。虽然 IBM 庙也有这个打算,但是,我们才是真正的行动者!而且,我们庙里的和尚已经成立了区块链技术专家组。大家开始申请专利了。”

据介绍,IBM区块链平台托管在IBM云平台上,通过一套直观的操作和管理工具,对基于Fabric开发的区块链网络和账本进行开发、治理和运营操作,也就是IBM总结的区块链“Develop,Governance,Operate”流程。

在加入和参与区块链网络之前,IBM有关负责人曾提醒说,客户需要明确自身在区块链网络和对应的产业链生态中的角色定位。未来区块链作为IT平台,更作为业务平台存在。区块链平台与企业既有的服务和流程的整合涉及三个层次:数据层、业务应用层、表现层。那么具体如何理解?

1)数据层的工作除了区块链系统,还包含原有系统数据库和多种企业数据源。

2)业务层的应用逻辑可以部分在区块链的智能合约中实现,也可以在中间的应用层中开发完成,这个需要根据具体的业务场景和需求进行设计。

3)表现层面向最终用户,提供用户操作界面,本质上跟底层的区块链没有必然的联系。

那么,现在 IBM 的区块链版图如今扩张到哪里了呢?按照 IBM 在 2016 年透露的区块链战略计划来看,接下来,IBM 将会把其区块链(BaaS)与公司既有项目进行整合,例如 IBM Z(全球前 100 名银行的核心 IT 系统)、Watson 物联网平台等。

总结:IBM能建立“区块链王国”吗?

最新进展表明,持续耕耘两年多以后,IBM终于获得了区块链行业的认可,并与微软瓜分了区块链业务最大的市场份额。关键在于,这些项目都是遍布全球各个角落的“零碎小单”,业务小到只有几十万美元,但是蓝色巨人仍然热心地去提供服务。

然而,业界的质疑接踵而来。比如,舆论抨击Fabric 1.0 版本无法满足需求,只是一个“挂着区块链名头”的开发平台。甚至有人认为,像微软一样的目的,IBM则希望借助区块链的噱头来赋值自己中心化的云计算。

业界共同担心的结果是:由于传统科技企业中心化思想和商业模式根深蒂固,加之区块链技术和企业本身不成熟、客户在应用过程中倾向于选择对于中心化模式的回归。因此,传统科技企业所谓的“拥抱”,其实只是形似神不似,最终区块链技术很可能被中心化同化,即中心化以区块链的名义出现,区块链技术再度陷入一种有名无实的状态。

那么,谁能改变这一切?IBM能担当如此重大的责任吗?大家都不妨多些冷静思考。


来源:区间集(ID:blockisx)作者:阿火编辑:gageerun

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